Le rôle des « objets intermédiaires » dans l’étude naturaliste du Mont-Blanc, 1740-1825

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serval:BIB_BFD3ECE440DA
Type
Article: article from journal or magazin.
Collection
Publications
Title
Le rôle des « objets intermédiaires » dans l’étude naturaliste du Mont-Blanc, 1740-1825
Journal
Archives des sciences
Author(s)
Sigrist René, Vinck Dominique
ISSN
1661-464X
Publication state
Published
Issued date
2017
Peer-reviewed
Oui
Volume
69
Pages
101-135
Language
french
Abstract
Cet article étudie les conditions de la découverte naturaliste du Mont-Blanc sous l’angle des échanges de matériel entre savants. A une époque où les frontières entre le champ scientifique émergent sont encore floues, et où subsistent des connexions avec les artistes, les hommes de lettres et les nobles voyageurs, certains de ces « objets intermédiaires » combinent des fonctions scientifiques, culturelles et sociales. C’est notamment le cas des illustrations de montagnes et de glaciers, malgré les efforts de Saussure pour en faire des instruments au service de la géologie. En ce qui concerne les spécimens, leur fonction et leur circulation varient d’un champ de recherche à l’autre et dépendant aussi des intentions et des conceptions méthodologiques de chaque chercheur. Certains cabinets d’histoire naturelle conservent ainsi une fonction sociale et ostentatoire, tandis que d’autres servent à l’instruction ou à la recherche. La plupart combinent ces fonctions dans des proportions variables. Ainsi, les spécimens qu’ils contiennent peuvent être spectaculaires ou pas. Ils peuvent être bus par des collègues ou des touristes, ou être présentés dans les sociétés locales, ou encore être stockés à des fins personnelles. Ils peuvent circuler sous la forme d’illustrations dans des cercles plus larges ou être mentionnés par des visiteurs. Des géologues et des naturalistes peuvent être approvisionnés en objets d’étude envoyés sous la forme de spécimens, d’illustrations ou de textes. Mais cette circulation d’objet intermédiaires ne peut entièrement remplacer l’expérience de terrain, particulièrement en géologie. En fin de compte, l’article compare les ouvrages de Saussure et de Deluc, montrant que leur circulation est largement conditionnée par leurs conceptions méthodologiques respectives, et par la manière dont ils conçoivent leur propre contribution scientifique.
Keywords
18e siècle, histoire naturelle, géologie, Mont-Blanc, spécimens, cabinets, illustrations, objet intermédiaire
Create date
11/05/2017 23:19
Last modification date
20/08/2019 16:34
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