Analysing the formation and transformation of migrant communities through the prism of the actors’ sociability. The case of the Russian-speaking community in Switzerland

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State: Public
Version: After imprimatur
License: Not specified
Serval ID
serval:BIB_BFCAAEEFAE00
Type
PhD thesis: a PhD thesis.
Collection
Publications
Institution
Title
Analysing the formation and transformation of migrant communities through the prism of the actors’ sociability. The case of the Russian-speaking community in Switzerland
Author(s)
Moreau Shmatenko Léa Astrid
Director(s)
Bernardi Laura
Codirector(s)
Amacher Korine
Institution details
Université de Lausanne, Faculté des sciences sociales et politiques
Publication state
Accepted
Issued date
2023
Language
english
Abstract
Basée sur 92 entretiens approfondis, cette étude consiste en une analyse de la sociabilité des migrants russophones établis en Suisse et se concentre particulièrement sur les relations interpersonnelles des individus et les facteurs qui les incitent à se sentir ou non membres d’une communauté dans un contexte migratoire. En me concentrant sur les réseaux personnels, je présente le développement des liens communautaires et leur fluidité qui façonnent les stratégies et les besoins individuels. Je démontre que les pratiques sociales quotidiennes, même lorsqu’elles sont orientées vers des liens communautaires, ne mènent pas nécessairement au développement d’un sentiment d’appartenance à une communauté plus large.
Les résultats montrent une grande diversité dans les attitudes et les conceptions que les acteurs peuvent avoir de la communauté et de leur appartenance à celle-ci. Ma contribution a été de conceptualiser la communauté comme une nébuleuse de liens sociaux en interaction, sous la forme de réseaux individuels qui se retrouvent en interaction les uns avec les autres, offrant ainsi une alternative à la conceptualisation de la communauté comme uniquement une communauté imaginée. Cette conceptualisation offre de nouvelles perspectives pour étudier une communauté de migrants et souligne la pertinence de ce concept souvent critiqué pour la difficulté de son utilisation et le risque performatif lié à son utilisation. En outre, j’ai étudié le sens que les individus donnaient à la notion d’intégration, leur vision de celle-ci et le rôle de l’amitié dans un contexte migratoire, contribuant ainsi aux débats théoriques sur les concepts d’« intégration », de « communauté » ou encore de « middling migrants ». J’ai finalement exploré un sujet encore peu étudié dans l’étude des migrations, à savoir le rôle de la parentalité dans les changements de sociabilité des migrants et ai mis en lumière différentes stratégies développées par les migrants pour répondre aux besoins liés à la parentalité. Il ressort que si la volonté de transmission de la langue et des normes et valeurs occupe une place importante dans la définition des liens sociaux des parents, qui voient leur réseau comme un environnement propice ou non à cette transmission, cela leur permet aussi de reconstituer une continuité dans leur parcours de vie en se rattachant à des normes et valeurs correspondant à leur vie avant la migration.
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Based on 92 in-depth interviews, this study consists of an analysis of the bonds between people and the factors which incite them to feel part (or not) of a community in a migratory context. It contributes to the knowledge on migrant communities through the study of migrants’ informal and chosen sociability. In focusing on the individuals and their personal networks, I present the development of community ties and their fluidity that shape individual strategies and needs. I demonstrate that everyday social practices oriented towards a community do not necessarily lead to a feeling of belonging. I also demonstrate the role of the needs and life stages of individuals in creating new ties after migration.
The results show a great discrepancy in the attitudes and conceptions that the actors may have of the community and of their belonging to it. My contribution has been to conceptualise community as a nebula of interacting social ties, in the form of personal communities of individuals who find themselves interacting with each other, and which allows for a different approach to community than the one often put forward of imagined community. This conceptualisation offers new perspectives for studying a migrant community and underlines the relevance of this concept which is often criticised for the difficulty of its use and the performative risk linked to its use. I also contribute to scholarly debates on the relevance of concepts such as “community”, “middling migrants” and “integration”. Specifically, I investigated the meaning that individuals gave to the notion of integration, their vision of it and the role of friendship in a migratory context. I also looked at the issue of parenthood in changing attitudes towards coethnics. The major theoretical contributions are to be found in the typologies that I have developed in terms of conception of the community as well as of integration patterns. I have also explored a topic that is still understudied in migration studies, namely the role of parenthood in changes in the sociability of migrants. It emerges that while the desire to transmit language and norms and values plays an important role in defining the social ties of parents, who see their network as an environment that may or may not be conducive to this transmission, it also allows them to reformulate/restore continuity in their life course by attaching themselves to norms and values that correspond to their life prior to migration.
Keywords
migrations, migrations russophones, sociabilité, intégration, agency des migrants, parentalité, migration studies, Russian-speaking migration, sociability, integration, migrant’s agency, parentality
Create date
06/07/2023 7:28
Last modification date
15/08/2023 5:59
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