'I Am Not a Walking Uterus': Gender Norms and the Experiences of Childles s Women in Switzetland

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Serval ID
serval:BIB_B2AA8AEB5ECD
Type
PhD thesis: a PhD thesis.
Collection
Publications
Institution
Title
'I Am Not a Walking Uterus': Gender Norms and the Experiences of Childles s Women in Switzetland
Author(s)
Brandalesi Vanessa
Director(s)
Bernardi Laura
Institution details
Université de Lausanne, Faculté des sciences sociales et politiques
Publication state
Accepted
Issued date
2023
Language
german
Abstract
Switzerland has one of the highest rates of childless women in comparison to neighbouring countries. According to the life-course and gender perspective, the non-occurrence of transition to motherhood in women's lives challenges their trajectory, norms, and identity. Moreover, transition to motherhood represents a social and corporeal transition. In my thesis, I explore the life trajectories of childless women by focusing on the role of gender norms which frame this expected transition throughout life trajectories. The overarching question I ask is how childless women experience gender norms. To answer this question, I conducted N = 56 in-depth, exploratory, semi-structured interviews of heterosexual childless women and their partners. I selected women without children who were settled in Switzerland of reproductive and post­ reproductive ages. Including women from different age groups allowed me to capture the normative constructions across the trajectory of women's lives. Adopting a thematic analytical approach, I show the embodiment of gender norms ail along the life trajectory. My dissertation contributes to life-course and gender research by proposing an examination of gender norms and bodies (i.e., the materiality aspects of an expected life transition, or motherhood). My main findings are the perpetual processes of gender norms throughout life trajectories of childless women and the interdependence of age and gender norms in the social representation of the right moment to become a mother. Finally, childless women's representations of their bodies as potentially maternal supports a discourse on the corporeal experience of motherhood while being childless.
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En comparaison aux pays limitrophes, la Suisse a l'un des taux les plus élevés de femmes qui restent sans enfants. En s'appuyant sur les perspectives du parcours de vie et du genre, ce travail analyse l'absence de transition à la maternité dans la vie des femmes, en interrogeant leurs trajectoires de vie, leurs identités, mais aussi les normes de genre qui les traversent. La transition à la maternité ne représente pas seulement une transition sociale, elle est aussi corporelle. Je montre ainsi comment les femmes sans· enfant font l'expérience des normes de genre, jusque dans leurs corps. Pour répondre à cette question, j'ai mené 56 entretiens approfondis, exploratoires et semi­ structurés auprès de femmes hétérosexuelles sans enfant et de leurs partenaires. Toutes résident en Suisse, et sont âgées de plus de 34 ans. Le fait d'inclure des femmes de différents âges m'a permis de saisir les enjeux normatifs qui affectent leur parcours de vie, et de démontrer comment les normes de genre sont interdépendantes avec celles de l'âge, et qu'elles se retrouvent dans les parcours des femmes tout au long de leur vie, mais sous différentes formes. De plus, un des résultats-clés de ma thèse est de mettre en lumière les représentations que les femmes sans enfant se font de leur propre corps comme potentiellement maternel, ce qui soutient un discours sur l'expérience corporelle de la maternité tout en étant sans enfant. Ma thèse contribue par conséquent à la recherche sur les parcours de vie et les études genre en proposant un examen des normes de genre et des corps (c'est-à-dire les aspects matériels d'une transition de vie attendue).
Keywords
female childlessness - life course - gender perspective - gender norms - body - embodiment - Switzerland. - femmes sans enfants - parcours de vie -études genre - normes de genre -corps - incorporation - Suisse
Create date
30/08/2023 9:08
Last modification date
31/08/2023 5:59
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