Maternal, partner, and infant health outcomes following traumatic childbirth

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Serval ID
serval:BIB_680CE6626890
Type
PhD thesis: a PhD thesis.
Collection
Publications
Institution
Title
Maternal, partner, and infant health outcomes following traumatic childbirth
Author(s)
Sandoz Vania
Director(s)
Horsch Antje
Codirector(s)
Tolsa Jean-François
Institution details
Université de Lausanne, Faculté de biologie et médecine
Publication state
Accepted
Issued date
05/11/2021
Language
english
Abstract
Aims: This thesis aimed to address important gaps in the scientific literature regarding the aftermath of traumatic childbirth on maternal, partner, and infant health outcomes, by 1. testing the effects of an early maternal behavioural intervention (visuospatial task procedure) on family health outcomes, via a randomised controlled trial protocol (Study 1); 2. validating the Lausanne Infant Crying Stress Paradigm (LICSP) as a standardised stress paradigm within a maternity context and comparing psychophysiological stress responses of mothers at low vs. high risk of childbirth-related post-traumatic stress disorder (CB-PTSD), via an experimental cross-sectional study (Study 2); and 3. studying associations between maternal mental health symptoms (i.e., postpartum depression, anxiety, and CB-PTSD) and infant sleep (i.e., night waking and nocturnal sleep duration), via an online cross-sectional study (Study 3). Methods: For Study 1, the primary outcome (i.e., maternal CB-PTSD symptoms at 6 weeks postpartum) will be compared within experimental and attention-placebo control participants (n = 144) following an emergency caesarean section. Secondary and other outcomes consist of other maternal and partner psychological and physiological outcomes, parent-infant interaction, and infant developmental and physiological outcomes. For Study 2, we examined the time and group effects on psychophysiological stress reactivity (i.e., salivary cortisol, heart rate variability, and perceived stress) of mothers at low vs. high risk of CB-PTSD (n = 52) in response to the LICSP. The low-risk participants were not traumatised after birth whereas the high-risk mothers were traumatised after birth, based on two screening questions assessing the maternal perceived life threat for herself and/or the infant. Study 3 collected maternal mental health and infant sleep data in French-speaking mothers of 3-to-12-month-olds (n = 410), and mediation and moderation effects were tested. All study outcomes were measured via standardised self-report questionnaires, clinical interviews, physiological measures, or behavioural testing. Results: Data collection of Study 1 is still ongoing. Study 2 validated the LICSP (time effect) and mothers at CB-PTSD risk showed altered psychophysiological stress responses compared to low-risk mothers, when taking into account the infant perceived life threat during childbirth (group effect). Study 3 found negative associations between maternal mental health symptoms and infant nocturnal sleep duration. Only postpartum depression and anxiety symptoms were associated with infant night waking. Among the three data-driven extracted maternal mental health symptom profiles (i.e., the depressive, anxious, and birth trauma profiles), only the associations between the depressive or anxious profiles and infant sleep were mediated by maternal perception of infant temperament at some particular infant ages and maternal educational levels (moderator effects). The method to fall asleep did not mediate the maternal mental health symptom profiles to infant sleep associations. Clinical implications: If results of Study 1 are conclusive, current clinical guidelines for traumatised mothers will change. Results of Study 2 form the first steps in identifying mothers susceptible to develop CB-PTSD with their early stress responses, leading to important clinical implications for early screening of mothers who need professional support. Study 3‘s findings show the relevance of considering maternal symptomatology and infant perception when infant sleep problems are reported. This thesis therefore supports the importance of considering mothers, partners, and their infants as interconnected components of a system. Future research should extend the focus of maternal mental health to the family context (i.e., both parents and their infant).
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Objectifs: Cette thèse visait à combler certaines lacunes de la littérature concernant les conséquences de l’accouchement traumatique sur la santé des mères, des partenaires, et des bébés, 1. en testant les effets d'une intervention comportementale précoce (procédure de tâche visuospatiale) destinée aux mères, sur la santé de la famille par le biais d’un protocole d’essai randomisé contrôlé (étude 1) ; 2. en validant le Lausanne Infant Crying Stress Paradigm (LICSP) comme paradigme de stress standardisé pour le postpartum précoce, et en comparant la réactivité psychophysiologique au stress des mères à faible vs. haut risque de trouble du stress post-traumatique lié à l’accouchement (TSPT-A) par le biais d'une étude transversale expérimentale (étude 2) ; et 3. en étudiant les relations entre les symptômes maternels de santé mentale (dépression du postpartum, anxiété et TSPT-A) et le sommeil du bébé (réveils nocturnes et durée du sommeil nocturne) par le biais d'une étude transversale en ligne (étude 3). Méthodes: Pour l'étude 1, les symptômes du TSPT-A (résultat principal) du groupe expérimental seront comparés à ceux du groupe contrôle six semaines après une césarienne en urgence (n = 144). Les résultats secondaires incluent d’autres indicateurs parentaux psychologiques et physiologiques, l’interaction parent-bébé, le développement de l’enfant ainsi que certains de ses indicateurs physiologiques. L’étude 2 a examiné les effets du temps et du groupe sur la réactivité psychophysiologique de mères à faible vs. haut risque de TSPT-A (n = 52) en réponse au LICSP. Les mères à faible risque n’étaient pas traumatisées par leur accouchement tandis que les mères à haut risque l’étaient, le risque ayant été calculé selon leur réponse à deux questions de dépistage évaluant la menace de mort perçue par la mère pour elle-même et/ou le bébé durant l’accouchement. L’étude 3 a recueilli des informations sur la santé mentale de 410 mères et le sommeil de leur bébé, âgé·e de 3 à 12 mois, et a testé des effets modérateurs et médiateurs. Résultats: L'étude 1 est toujours en cours. L'étude 2 a validé le LICSP (effet du temps) et a montré que les réponses de stress psychophysiologiques des mères à risque de TSPT-A étaient altérées comparées aux mères à faible risque, lorsque la menace de mort perçue pour le bébé pendant l'accouchement était contrôlée (effet du groupe). L'étude 3 a observé des associations entre les symptômes de santé mentale maternelle et le sommeil du bébé, sauf pour le TSPT-A et la durée du sommeil nocturne. Trois profils de symptômes de santé mentale de la mère ont émergé des données (les profils dépressif, anxieux et lié aux traumatismes de la naissance). La perception maternelle du tempérament du bébé a seulement agi comme médiateur de la relation du profil dépressif ou anxieux sur le sommeil du bébé, dépendamment de l'âge du bébé ou de l'éducation de la mère (effets modérateurs). La méthode d'endormissement n'a pas médié la relation entre les profils de symptômes maternels et le sommeil du bébé. Implications cliniques : Si les résultats de l'étude 1 sont concluants, les directives cliniques pour la prise en charge des mères traumatisées changeront. L’étude 2 fournit des premiers éléments de réponse pour identifier, à terme, les mères à risque de développer un TSPT-A grâce à leur réactivité physiologique afin de leur proposer précocement un soutien professionnel adéquat. L’étude 3 souligne l'importance de considérer la symptomatologie maternelle et la perception maternelle du bébé lorsque des problèmes de sommeil du bébé sont rapportés. Les mères, les partenaires, et leur enfant sont des composants interconnectés d'un système familial, et les recherches futures devraient étendre l’intérêt porté à la santé mentale maternelle au contexte familial (c.-à-d. les deux parents et leur enfant).
Keywords
childbirth, traumatic, PTSD, mother, father, perinatal, mental health, infant, children, postpartum, stress, physiological reactivity: heart, cortisol
Funding(s)
Swiss National Science Foundation / Projects / 32003B_172982
Create date
05/11/2021 11:21
Last modification date
19/01/2022 10:02
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